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SWAT

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SWAT

Un equipo SWAT de vigilancia aduanera de Estados Unidos.

SWAT son las siglas de Special Weapons and Tactics (armas y tácticas especiales), y originalmente de Special Weapons Attack Team (equipo de ataque y armas especiales). El término SWAT hace referencia a las unidades especializadas en intervenciones especiales de gran peligro de diversos cuerpos policiales de Estados Unidos.

Historia

La creación de los equipos SWAT en 1965 está especialmente ligada al Departamento de Policía de Los Ángeles y del entonces inspector Daryl F. Gates, el cual llegaría a ser jefe del Departamento. A mediados de los años 1960 se hizo necesario responder a situaciones de alto riesgo con rapidez, contundencia y eficacia debido a recientes incidentes de gran violencia con civiles armados. Ya no se trataba solamente de actuar ocasionalmente frente a delincuentes violentos y muy peligrosos como la lucha que tuvo lugar en los años treinta contra los gansters de las mafias o contra bandas y criminales aislados. Se hizo preciso poder superar los desafios que la proliferación de armas de fuego entre civiles no siempre honrados y equilibrados, así como el desarrollo del crimen organizado en las grandes ciudades, comenzaban a plantear.

Al principio el SWAT del Departamento de Policía de Los Ángeles se formó y entrenó bajo la supervisión de veteranos miembros de las Fuerzas Especiales del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que agrupaban a las pequeñas pero muy altamente cualificadas unidades de operaciones especiales de los Marines, encargadas de las misiones de reconocimiento, sabotaje y lucha de guerrillas. De éstas obtuvieron la mayor parte de sus tácticas y armamento, aunque teniendo que adaptarse a las necesidades y peculiaridades de la actuación policial para que prevaleciera el lema "Salvar vidas".

El grupo táctico SWAT llegó a ser reconocido en el Departamento de Policía de Los Angeles como la fuerza permanente para todas las situaciones extremas de especial dificultad y peligrosidad. Hasta tal punto este reconocimiento y su valoración se hicieron extensivos a todo el país, que los departamentos de policía de otras ciudades de Estados Unidos, así como otros organismos policiales, crearon en los años siguientes sus propios equipos SWAT, aunque no los llamaran de la misma forma. Tal es el caso del SOU, Stakeout Unit del Departamento de Policía de Nueva York y del SRT, Special Response Team del FBI. Esta última, única unidad policial a nivel nacional destinada a este tipo de intervenciones. No obstante, también las Fuerzas Armadas a través de la Delta Force y del SEAL 6 contribuyen decisivamente a la disposición de fuerzas especialmente preparadas destinadas a acciones antiterroristas en todo el territorio nacional y en el extranjero.

Durante la década de los 80' algunos de los mejores oficiales del SWAT, fueron enviados como supervisores y asesores especiales a países de Europa como Reino Unido, Alemania, Francia, España, etc, para evaluar y aconsejar a otros grupos especiales de élite de estos países, tales como el 22nd SAS (Reino Unido), el GSG9 (Alemania), el GIGN (Francia), el GEO y la UEI (España) y otras fuerzas tácticas especiales que hoy son mundialmente reconocidas.

Los SWAT, siendo equipos policiales especiales de élite que actuan en situaciones de máximo riesgo bajo una gran presión, tienen como objetivo fundamental salvar la vida de los civiles involucrados. Sus componentes, agentes que antes del ingreso en la unidad ya pertenecen al cuerpo policial del que el SWAT forma parte, deben de superar unas pruebas de selección y un entrenamiento especial de gran rigor y dureza, tanto a nivel físico como mental. Una excelente preparación física y una inteligencia muy alta son imprescindibles, junto con un gran autocontrol emocional, decisión y capacidad de autosuperación.

Los SWAT en la ficción

Los SWAT han aparecido en numerosas películas y series de televisión. El caso más destacado es el de la serie de los años 1970 S.W.A.T, conocida en España como Los hombres de Harrelson, en la que se narraban las aventuras de un equipo SWAT del Departamento de Policía de Los Ángeles. En 2003 se estrenó la pelicula del mismo nombre protagonizada por Samuel L. Jackson y Colin Farrell. También en la serie Power Rangers: SPD, los rangers adquieren la condición de SWAT (con un micrófono ligado al casco, una armadura y las delta descargas).

Los SWAT también han protagonizado diversos videojuegos, como la saga creada por Sierra Entertainment y el propio fundador del SWAT Daryl F. Gates. La saga está formada por los juegos Daryl F. Gates' Police Quest: SWAT (1997), Police Quest SWAT 2 (1998), SWAT 3: Close Quarters Battle (1999), y SWAT 4 (2005). Además aperece en otros videojuegos como en la saga Grand Theft Auto. Y dentro del mismo ámbito, en el juego Urban Chaos: Riot Response, el jugador encarna a un oficial de la unidad antimotines T-Zero encargado de realizar operaciones de control de disturbios y rescate de rehenes, entre otras.

 

Cortesía de SOMOSIERRA, extraído de Wikipedia